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(ZENIT – 20 febrero 2019).- Cuando los presidentes de las conferencias episcopales de todo el mundo se reúnan en Roma esta semana para enfrentar la crisis de abusos en la Iglesia, pueden pensar que enfrentan un desafío más grave que cualquier otro que se ha enfrentado anteriormente.

Se puede sentir de esa manera. Y, ciertamente, las expectativas son altas para que el liderazgo de la Iglesia haga algo. Las expectativas también son altas para la apertura, la transparencia y para escuchar las voces de las víctimas y los laicos en general.

En realidad, el camino por el que viajarán los obispos no es totalmente novedoso. De hecho, alguien ha escrito un libro sobre la importancia de una comunicación clara y abierta para el éxito de la Iglesia.

Comunicar y Participar: La comunicación institucional en la Iglesia y su relación con la tutela y promoción del bien común, se acaba de publicar en español, con una traducción al inglés que esta en proceso.

El autor, Padre Benjamin Clariond, LC, es director del Instituto Cumbres Alpes Querétaro en México. Es originario de Monterrey, México, donde asistió al Instituto Irlandés, una escuela de gran prestigio operada por los Legionarios de Cristo. Recibió su llamado al sacerdocio en el séptimo grado, lo que describe como una clara invitación de Dios. (Sin embargo, admite haber tratado de convencer a Dios de que su hermano menor sería un mejor sacerdote). Fue ordenado sacerdote en 2004 y ha desempeñado varios cargos.

En 2012, él estaba trabajando en México y se le pidió que ayudara con el trabajo de los medios y las traducciones para la Oficina de Prensa del Vaticano durante la visita del Papa Benedicto XVI. Parece que hizo un trabajo notable porque pronto se fue a Roma para dirigir la oficina de comunicaciones de la Legión.

Y como sacerdote Legionario que pasó cinco años al frente de la oficina de comunicaciones de la congregación, ha visto lo bueno, lo malo y lo feo de las comunicaciones institucionales.

Acosada por un escándalo sexual y financiero que involucra a su fundador, la Legión pasó la mayor parte de la década pasada trabajando a través de un proceso de “renovación” dirigido por el Vaticano. P. Benjamin no afirma que la congregación haya terminado con el proceso, pero ciertamente va en la dirección correcta. Y un factor importante ha sido el cambio de comunicaciones cerradas a una mayor transparencia. Puede haber lecciones que los obispos puedan aplicar.

“En cualquier crisis, y lo que los obispos enfrentan ciertamente es una crisis, el primer paso es decidir qué acción tomar”, según el P. Benjamín. “Por supuesto, entonces se tiene que comunicar sobre lo que se esta haciendo. Estas dos decisiones están estrechamente relacionadas”.

El presbítero sugiere que, al determinar la acción y las comunicaciones, con demasiada frecuencia la organización toma una visión muy limitada. De hecho, el objetivo principal a menudo es simplemente proteger a la organización. Y en el caso de la Iglesia, eso podría parecer algo virtuoso. Después de todo, estamos hablando de la Iglesia que Cristo fundó.

“Pero sugeriría que la acción virtuosa no es verdaderamente virtuosa a menos que tenga como objetivo el bien común”, P. Benjamín sostiene. “Proteger la reputación de un sacerdote es algo bueno. Pero si eso significa negar a otros la información sobre el abuso cometido por el sacerdote y si ocurren más abusos, la protección de la reputación del individuo va en contra del bien común. Y esa es un área en la que la Iglesia ha fracasado con frecuencia”.

“Otro problema con mantener el secreto de un abusador es que no se puede llegar a otras posibles víctimas. Obviamente queremos que la Iglesia tenga una buena reputación, pero la búsqueda del bien común exige que nos esforcemos por establecer las condiciones para que todos los miembros de la sociedad puedan lograr su propia perfección y ante la necesidad de curar a las victimas, la Iglesia debe reconocer sus errores y llegar a los que han sido heridos “.

Benjamin señala que el hecho de que la Iglesia no haya proporcionado información abiertamente ha negado a las personas la información que tienen el derecho y la necesidad de saber. Él dice que el Papa Francisco ha señalado este problema como un componente del clericalismo que niega la capacidad de los laicos para construir la Iglesia.

El presbítero usa la analogía de una familia que tiene un hijo en la universidad. La universidad es cara. Y digamos que el sostén de la familia pierde su trabajo y la familia se enfrenta a dificultades financieras. En algunas familias, se puede tomar la decisión de proteger al estudiante universitario del temor y la preocupación por la situación, para que le permita concentrarse en sus estudios con una mente libre de preocupaciones. Si las cosas se deterioran, al final habrá una llamada para que el alumno le diga que tiene que volver a casa porque los padres no tienen dinero para pagar la matrícula. Esto será un gran shock y el estudiante puede preguntarse por qué no se le dijo el problema; tal vez podría haber conseguido un trabajo a tiempo parcial, recortar sus gastos o transferido a una escuela menos costosa. Pero ahora la situación es un desastre.

“Al igual que los estudiantes universitarios, los laicos de hoy preguntan a los líderes de la Iglesia por qué no les contaron el problema del abuso”, dijo el P. Benjamín continúa. “¿Por qué escondiste todo esto? ¿Por qué no expusiste el problema y obtuviste ayuda?”.

Este es un momento para que los líderes de la Iglesia cambien el paradigma, para adoptar un enfoque más abierto, insiste el clérigo. Para aquellos reunidos esta semana en Roma, eso significa llegar a la verdad, saber lo que realmente sucedió. Como señala P. Benjamín: “Jesús era el camino, la verdad y la luz. La Iglesia debe enforarse en la búsqueda de la verdad y la sanación”.

Él está de acuerdo con los esfuerzos para mostrar atención y preocupación por las víctimas. Pero insta a los líderes de la Iglesia a participar en una mayor cooperación con el público, incluso con los medios de comunicación. Véalos como cooperadores en lugar de enemigos.

Si la idea de una mayor transparencia sobre el funcionamiento de la Iglesia y una mayor participación de los laicos puede parecer una idea nueva, el Padre Benjamín señala que no lo es. De hecho, se toca el tema en términos sólidos en dos documentos clave de la Iglesia publicados hace medio siglo: Communio et ProgressioLumen Gentium. Ambos documentos subrayan la importancia de lo que hoy se llamaría “transparencia”:

Benjamin apunta al #119 de Communio et Progressio: dado que el desarrollo de la opinión pública dentro de la Iglesia es esencial, los católicos individuales tienen derecho a toda la información que necesitan para desempeñar su lugar activo en la vida de la Iglesia. En la práctica, esto significa que los medios de comunicación deben estar disponibles para la tarea. Estos no solo deben existir en cantidad suficiente, sino que también deben llegar a todo el Pueblo de Dios. Donde sea necesario, pueden ser propiedad de la Iglesia siempre que realmente cumplan su propósito.

Y cita el #37 de Lumen Gentium: 37. Los laicos tienen el derecho, como todos los cristianos, a recibir en abundancia de sus pastores espirituales los bienes espirituales de la Iglesia, especialmente la ayuda de la palabra de Dios y de los sacramentos. (6 *). Deben revelarles abiertamente sus necesidades y deseos con la libertad y la confianza adecuadas para los hijos de Dios y los hermanos en Cristo. Por el conocimiento, la competencia o la capacidad excepcional que pueden disfrutar, están permitidos y, en ocasiones, hasta obligados a expresar su opinión sobre las cosas que conciernen al bien de la Iglesia (7 *). Cuando surjan ocasiones, hágalo a través de los órganos erigidos por la Iglesia para este propósito. Que se haga siempre con verdad, con valor y con prudencia, con reverencia y caridad hacia aquellos que por su sagrado cargo representan a la persona de Cristo.

Benjamin también responde a la pregunta que podría estar en la mente de muchos de los que recogen su libro: ¿por qué se debe escuchar los consejos de alguien de una congregación manchada por el escándalo de su fundador?

“Esa es una buena pregunta”, admite el presbítero. “Y creo que la respuesta es que debido a que aprendimos muchas lecciones dolorosas, otros pueden aprender de nuestra experiencia. Este libro no es el final de la discusión; Espero que mueva a la Iglesia hacia un enfoque más abierto de las comunicaciones que beneficie el bien común, y la Iglesia es parte de eso”.